¿El megalodón aun existe?
¿El megalodón aun existe?

Seguramente te has encontrado con videos de youtube sobre apariciones de megalodones, han salido noticias en los periódicos de pescadores que han visto estos tiburones gigantes. ¿Pero es esto posible?

Sigue leyendo para enterarte de la verdad sobre si los megalodones siguen vivos o no.

El Fin del Evento de Extinción Pliocena

Mucha gente piense que el megalodón existe aun pero la verdad es que se extinguió hace mucho tiempo.

Sabemos que los tiburones megalodones se extinguieron al final del Plioceno hace unos 2,6 millones de años. Al final del Plioceno, hay un evento de extinción masiva poco conocido. Este evento de extinción suele ser eclipsado por las extinciones más famosas, pero fue una extinción masiva no menos importante.

El fin de la extinción masiva del Plioceno fue de naturaleza marina. Eliminó aproximadamente el 43% de las especies de tortugas marinas, el 35% de las aves marinas, y el 9% de los tiburones, incluyendo el megalodón.

megalodon vivio en el Plioceno

También afectó con especial dureza a grandes mamíferos marinos. La diversidad de mamíferos marinos disminuyó en un 55%.

Veamos los detalles de esta extinción masiva para ver por qué el megalodón fue una de las víctimas.

¿Por qué se extinguió el megalodón?

Vamos a ver ahora las causas de la extinción de los megalodones.

1. Extinción de fuente de alimentos

La diversidad de cetáceos (ballenas y delfines) tuvo una caída dramática. Muchos géneros y especies se extinguieron.

ballenas

Los megalodones prehistoricos se alimentaban de ballenas. y si la fuente de alimentos disminuye severamente, es de esperar que las poblaciones de megalodones también disminuya dramáticamente.

2. El comienzo de la migración de las ballenas

El final del Plioceno fue una época de cambios ambientales extremos. Dos grandes cambios fueron: el cierre del Istmo de Panamá y el enfriamiento general de la Tierra.

El cierre del Istmo de Panamá efectivamente separó los Océanos Atlántico y Pacífico a lo largo del ecuador. Esto alteró y cambió las corrientes oceánicas y los niveles de salinidad, lo que a su vez interrumpió el flujo de nutrientes en los océanos.

istmo panama

A esto se suma el enfriamiento de la Tierra, que conduce a la glaciación en el hemisferio norte y al descenso del nivel del mar. Esto nuevamente interrumpió el flujo de nutrientes en los océanos.

Estas grandes alteraciones de los océanos causaron muchos cambios en el comportamiento y la evolución de las ballenas sobrevivientes. Alrededor de esta época, las ballenas barbadas comenzaron a migrar globalmente en busca de alimento (plancton).

Comenzaron a emigrar a las regiones árticas (como lo siguen haciendo hoy en día). Desafortunadamente, los tiburones megalodones eran tiburones de aguas cálidas y no podían entrar en las frías aguas árticas.

Como resultado, su fuente de alimento restante, las grandes ballenas barbadas, no estarían disponibles por largos períodos de tiempo. Sin esta comida,  los megalodones se morirían de hambre.

3 El ascenso de las orcas

Las drásticas variaciones del clima y de las corrientes oceánicas que llevarían a la extinción de muchos animales también forzaron la evolución de otros.

En tierra, vemos la evolución del Oso Polar, y en los océanos vemos el surgimiento de las Orcas.

orcas depredadores de los megalodones

 

Las orcas son grandes mamíferos marinos que son inteligentes y cazan en manadas. Rápidamente se convirtieron en el principal depredador de los océanos. Desafortunadamente, si hay dos depredadores compitiendo por el mismo suministro de alimento, uno va a perder, y todos sabemos que las orcas no se extinguieron.

Hoy en día, ocasionalmente se observan grupos de orcas atacando y alimentándose de grandes tiburones blancos y otras especies de ballenas. En el pasado, no sería diferente. Los megalodones jóvenes no eran rival para una manada de Orcas.

¿Cómo sabemos que el megalodón se extinguió hace unos 2,6 millones de años?

Los paleontólogos sabían que el megalodón se extinguió cerca del final de la Época Pliocena, que fue hace unos 2,6 millones de años porque sus fósiles no se encuentran en formaciones más allá de esa fecha.

Un equipo de investigación ha realizado recientemente un análisis cuantitativo de los fósiles para verificar esta fecha. En 2014, Catalina Pimiento y Christopher Clements analizaron las edades de los fósiles de megalodones de la literatura y las colecciones científicas.

fosiles megalodones

Luego utilizaron una técnica matemática llamada Estimación Lineal Óptima para inferir la fecha de extinción. La fecha de creación del modelo fue de 2,6 millones de años (Pimiento y Clements, 2014).

El Megalodón se extinguió

El tiburón megalodón está extinto. No está viviendo en los océanos profundos, ni evolucionó en algo más. Los megalodones estan vivos solo en el reino de los pseudo-documentales y la pseudo-ciencia. No hay absolutamente ninguna evidencia creíble de que el megalodón exista hoy en día.

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